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3만불시대의 유망산업 여주농업의 미래친환경 자원순환 환경농업

시대가 큰 변화의 흐름에 출렁이고 있다. 오늘날 미래의 유망산업을 꼽으라고 하면 농업이 그 선두에 놓인다. 농업이 유망산업이라는 의미는 농업에 종사하는 사람의 경제적 수준이 타 산업에 비하여 높다는 의미이다. 이제는 농업도 기술집약, 노동집약 등의 형태를 취하여 생산성을 높여 고수익을 창출하는 산업이다. 작금의 우리시대를 4차 산업혁명의 시대라고 부르고 있다. 4차 산업혁명의 핵심은 사물인터넷환경과 인공지능시스템의 도입으로 생산성과 효율성을 극대화 하는 것이다. 과거 산업이 혁신적으로 발달한 시대별 주요 특징을 다음과 같이 살펴볼 수 있다. 즉, 1차 산업혁명의 주요시기는 18세기경이었고 핵심키워드는 증기기관과 대량생산이고, 2차 산업혁명은 20세기 까지가 주요 시기였고, 석유와 전기에너지의 이용과 생산시스템의 고 효율화에 따른 생산성의 혁신이 주요키워드이었다. 3차 산업혁명은 컴퓨터와 인터넷환경에 의한 산업의 혁신적 성장이 발전의 근간이 되었던 시기로 20세기 후반에서 시작되어 21세기 오늘날이 그 전환기의 마지막 시대라고 평가 할 수 있다.

4차 산업혁명 기반의 사회에서는 산업협장의 혁신적 변화에 따른 많은 일자리의 변화를 예상해 볼 수 있다. 과거 세 차례에 걸친 산업혁명의 변화와 현대의 4차 산업혁명단계까지 변화의 핵심적인 근본요인은 인류가 산업에서 편리성, 편의성, 수월성을 추구하는 생각들의 현실화라고 할 수 있다. 바로 이 생각들이 산업혁명의 동력에너지라 할 수 있다. 이제는 인간들이 과거 힘들고, 어렵고, 더러워서 하기 꺼려하던 일 뿐만 아니라 생산성을 높일 수 있는 모든 분야에 인공지능과 로봇시스템의 힘으로 대체되는 현실이 도래하고 있다. 우리 농업에서도 많은 분야에서 변화의 혁신이 예상되고 있다. 농촌의 고령화에 따른 인력부족현상 등은 로봇시스템으로, 농업기술의 전문성도 인공지능시스템과 사이버공간의 활용으로 그 해법을 찾고 있다. 이미 축산에서도 많은 분야에서 자동제어계측 컴퓨터시스템의 도입으로 대부분을 자동화기계시스템으로 전환하여 획기적인 발전을 이루고 있다. 우리나라 축산의 생산성을 이제는 세계의 선진국과 비교해 볼 때 거의 어깨를 나란히 하고 있을 정도라 할 수 있다.

우리 여주의 산업환경에서 볼 때 주요기반산업은 농업이고 그 중의 대부분이 수도작, 원예, 과수, 축산 등으로 구성되어 있다. 여주시 전체인구 11만명 중 농업인은 18%인 2만명으로 농업인의 비율은 경기도에서 가장 높다.(2017. 경기농정 주요현안 및 지표). 2014년 기준(여주시 농업발전계획, 2014)여주의 농업총생산액은 4,568억 원이였고 그 중에서 축산생산액은 2,794억원으로 61%의 비율을 차지하고 있다. 축산업이 소득원으로서 유망하다는 것을 증명하는 것이다. 2017년 우리나라 국민 1인당 쌀소비량은 62kg이였고, 축산물은 125kg으로 조사되었다. 이러한 먹거리 상황의 변화는 국민소득 수준의 변화에 따라 지속적으로 증가하여 국민소득 3만불 시대를 여는 현 시점에서 나타난 결과로서 이제는 우리 국민의 주식을 쌀이라고 표현하기가 애매한 상황이 되었다. 쌀 소비가 지속적으로 감소하는 상황에서 쌀산업 특구 여주의 미곡농업에 대한 시책도 변화가 필요한 시점이 되었다.

사물인터넷과 인공지능시스템의 농업현장에 적용은 전문농업생산기술의 혁신으로 소비자가 신뢰하고 선택하는 고품질, 고기능성, 안전성 등이 입증된 농산물의 생산과 공급이 사이버공간과 현실공간에서 직접 생산자와 소비자 간의 실시간 거래가 실현되고 그 결과 과거 고비용 단계의 구조적 비효율적인 환경(농축산물의 관행적 유통구조)이 개선됨으로서 효율적인 소득구조로 획기적인 변화를 일으킬 것이다.

우리 여주시는 농업이 기반인 도시이다. 수도권 도시와 한강 수변구역 등의 환경에 따른 각종 규제법으로 기업유치, 개발 등의 제한 그리고 각종 환경규제를 떠안고 살아가는 우리 여주시의 입장에서는 자연을 기반으로 하는 농업만이 유일한 우리지역의 산업기반임을 깊이 인식하고 환경도 살리고, 농업과 축산업이 공존하는 자연친화, 자원순환, 친환경농업만이 여주농민과 우리 여주시 발전의 기본임을 전제로 여주의 농업이 미래 전개되는 유망산업의 대열로 진입할 수 있는 대안을 제시하고자 한다.

여주시민신문  news@yjns.net

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